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为人师表
发布时间:2016-07-25 07:51:00

  最近美国发行了一枚纪念邮票。而邮票的主题,是他——杰米·埃斯卡兰特(Jaime Escalante)。曾经,他是美国最成功的教师之一,他的故事不仅被写进邮票,还被拍成了一部电影《为人师表》。

  1930年,杰米出生于玻利维亚,他的父母都是乡村教师,收入微薄。他高中的时候就喜欢数学和工程,一心想着成为一名工程师。然而,父亲的去世打乱了他的计划。

  在误打误撞之下,他最终进入了师范学院,走上了父母的老路。虽然不是自己梦想的大学和专业,但是杰米学习依旧无比勤奋。很快,他在物理和数学方面展现出非凡的才能,在他大学的时候,就已经接到了一个物理老师的兼职工作。

  他当时甚至还没学到“教学技巧培训”的课程,没有任何经验,他就开始模仿自己老师教学的方式,开始给别人上课。

  1954年,杰米从大学毕业,一毕业就收到了三份教师工作的邀约,开始在玻利维亚走上了教师之路。这段时间里,他逐渐掌握了各种有效的教学方法,跟学生们也越来越有默契。

  后来因为小舅子去了美国,杰米和妻子也萌生了去美国发展的想法。1963年,当33岁的杰米真正踏上美国时,他这才发现,梦想与现实的差距。

  他不会说英语,更别提教学,光是为了生存,他在餐厅洗过盘子,当过厨师,电子技术员……

  为了实现自己在美国的教书梦,他开始跟着电视学习英语。当他的英语水平差不多足以支撑教学时, 另一个巨大的打击向他袭来——玻利维亚的教师资格证在美国是无效的。

  如果想在美国当老师必须重新在美国拿一个本科学位,重新考取教师资格证。这是的杰米已经40多岁。他开始一边读书,一边上班。白天再电脑公司打工,晚上在加州大学攻读微积分,再用课余的时间去参加教师培训,终于成功拿到了美国的教师资格证。

  1974年,杰米成功通过面试,成为Garfield高中的电脑教师。这距离他第一次踏上美国,已经过去了整整11年。

  当杰米满心欢喜去上课时,才发现自己面对的是一个烂摊子。

  Garfield高中是当地排名倒数的高中之一,学校管理混乱,学生95%来自拉丁美洲,80%的学生都来自贫困家庭,学生和老师都是一副破罐子破摔的样子。学生们基本都是上课走神、下课打架,老师没有认真教,学生也已经彻底放弃自己。更令杰米震惊的是,学校把他当电脑老师招进来,而学校居然连一台电脑都没有,他不得不从电脑老师转而教授数学,有时候还较物理。

  在这所学校的第一年就这样度过了,杰米默默对自己说:这是我第一年在这里教书,大概也是最后一年。到了第二年,他内心一番挣扎,还是决定再试一下。不过这一年学校的情况比之前更糟了。几乎所有的管理人员都被炒掉,学校因为表现太差,面临被摘牌的危险。杰米只好开始最后一搏。他在教室里贴上各种鼓励的标语,告诉学生:只要你想,你就能改变现状,取得成功。他上课的方式很生动,有时会拿着菜刀、苹果给学生们讲解数学概念,有时候玩游戏,他给学生们讲笑话,戴着奇奇怪怪的帽子来上课,只是为了能吸引学生们的注意力。

  他相信有钱人家孩子能做到的事,这些穷孩子也能做到。

  他甚至在Garfield高中开设AP微积分班。这是一种有点类似中国奥数的课程,在高中教授大学水平的数学。这在当时的美国通常只有私立优质高中才会开设。全美国只有2%的顶尖高材生才会参加AP微积分考试,通过这个考试,对于未来申请大学大有帮助。

  他的想法在当时看来是天方夜谭,学校也不支持,得不到学校的支持,杰米就自筹经费办班授课。最初这个班只有5名学生,到后来逐渐发展到9个,15个,19个。杰米不断告诉学生:只要你够努力,你就能成功。你们考过AP微积分考试,就能跟那些贵族私立学校的学生们站在同一起跑线上申请大学。

  他利用一切业余时间跟学生补习,激励学生去挑战,学生们也逐渐开始利用任何课余时间去向老师请教问题。

  这个班开始越来越成功,最早5名学生修课,2人通过考试,然后9名学生,7人通过考试,到最后15名学生,14人通过考试。在巅峰时期,杰米班上18名学生全部通过微积分考试。

  然而好景不长,两个月后,这18名学生中的14人收到了来自考试机构的来信,指称这14人在考试中存在作弊现象。是啊,一个历年来排名垫底的高中,怎么会一下子18人通过微积分考试呢,考试机构无法解释这种现象,只能怀疑他们作弊。

  这激起了杰米的愤怒,他鼓励学生用重考来证明自己。14名学生当中有12人愿意参加重考,最后12人全部再次过关!

  就这样,杰米破除了贫困家庭走出的孩子无法学习高难度数学的偏见,杰米创造了美国的教学神话,一帮本来没有任何希望的学生,在他的教育下,走进了哈佛、耶鲁、麻省理工等顶级大学。杰米的名字也透过各种报道传遍了美国的大街小巷。

  直到2010年因为膀胱癌去世,杰米一直在为美国的教育事业做着各种力所能及的努力。

  后来,人们把杰米的故事拍成了电影,其中有一句著名的话:若你没有成功的可望,让我给你,因为我是老师啊!